Valverde: "En mi currículum falta una medalla olímpica"

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Valverde: "En mi currículum falta una medalla olímpica"
06 Feb
2020

Alejandro Valverde cumplirá 40 años el 25 de abril. Abrió 2020 en la Challenge con un segundo puesto en el Trofeo Serra Tramuntana, y desde este miércoles disputa la Volta a la Comunitat Valenciana, carrera en la que ostenta el récord de títulos (tres). Su objetivo para la presente temporada está claro: los Juegos de Tokio.

-Esta temporada cumple 40 años. ¿No le da vértigo?
-Dicho así impacta un poco, pero al final se trata de un número, porque la ilusión por el ciclismo sigue intacta. Eso sí, también debo ser realista y saber que pasa el tiempo, que acumulo mucho desgaste por la edad y por andar siempre arriba en la pelea de las carreras. Si no me sintiera al máximo y con opciones de disputar y aspirar a más victorias, lo habría dejado ya.

-¿Se encuentra preparado para el momento en que no consiga luchar por los triunfos?
-Bufff, eso resultará muy duro. Aunque es ley de vida y normal que te supere gente de 35 o 25, cuesta aceptarlo y adaptarse a que te batan en competiciones en las que sueles desempeñarte bien por tus condiciones. Pero qué le vamos a hacer...

-¿Y listo para una infrecuente campaña con 14 fichajes en el Movistar?
-Movistar tenía que realizar cambios después de un par de años en los que logramos buenos resultados, aunque a veces no funcionamos todo lo bien que deseábamos. Se incorporan 14 corredores, nos traen innovaciones en el material, Patxi Vila llega al staff técnico... Cuando se llevan a cabo transiciones así debes asumirlo con naturalidad y buena predisposición.

-Usted ha contado con infinidad de compañeros en sus 18 cursos como profesional. ¿Alguna característica de alguno que destaque por encima de los demás?
-Los cojones de Nairo, su fortaleza mental.

-¿Qué nos comenta del nuevo tridente de líderes que integrará junto a Enric Mas y Marc Soler?
-Yo me siento contento, con ganas de ayudar a Enric y a Marc a que crezcan. Son dos chicos jóvenes, con margen de mejora, que han demostrado cosas bonitas. Continúo entre los que toman responsabilidades y me exigen, lo que me motiva. A ellos también se les pedirá dar un pasito al frente, y no me importará sacrificarme por el bien del grupo. Al final, disfruto de un palmarés bastante grande (con 128 victorias) y se trata de que triunfe el Movistar.

-Se supone que intentarán evitar los roces que se produjeron en el pasado con Nairo y Landa.
-¿Y quién no discute en una convivencia, cuando se busca vencer y te ves envuelto en tensión competitiva? Éramos varios capitanes, claro que nos enfadamos, y se nos pasó. Por mi parte queda agradecimiento de compartir maillot con dos ciclistas excelentes, ojalá les vaya bien. Pero no mucho si coinciden sus objetivos con los nuestros (risas).

-En su lista cada vez restan menos desafíos. ¿A qué apuntará en este 2020?
-A los Juegos de Tokio, sin duda. Me falta esa medalla en el currículum. Dispongo de etapas y de podios en las tres grandes, de clásicas, del Mundial... Supondría la guinda, además en mi quinta participación olímpica.

-Con su gen implacable, ¿de verdad abandonará en el Tour para preparar los Juegos?
-Una vez allí costará decidir. El Tour es el Tour, hay que honrarlo. Si pretendo rendir cerca de mi 100% en Tokio, seguramente lo mejor resultaría retirarse antes, descansar un poco, entrenarse y aclimatarse. Dios dirá, al Tour no acudes de cualquier manera.

-¿Y 2021 se convertirá en el año de su despedida?
-Seguro. Ese y no más. Quiero cumplir dos temporadas al más alto nivel y marcharme. Entrar en el organigrama del Movistar tras colgar la bici también me ilusiona muchísimo. Deseo aportar a esta familia desde cualquier posición.

-¿Imaginaba una trayectoria tan longeva en sus inicios?
-Qué va, ni lograr la mitad de lo que he alcanzado. Pensaba que a los 32 o 33 estaría en mi casa, tan a gusto, y en abril me caen los 40 tacos...

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