Chris Froome espera recuperar su mejor versión en las filas del conjunto Israrel Start-Up Nation, escuadra en la que militará durante las tres próximas campañas tras abandonar Ineos después de once años de exitosa relación profesional.

Entre ceja y ceja tiene el nacido en Kenia regresar a la élite del pelotón internacional, donde durante la última década se codeó con los grandes para ganar cuatro Tours, dos Vueltas y un Giro. Para ello muestra máxima ilusión y optimismo antes de debutar con su nuevo equipo al lucir sus nuevos colores en redes sociales. "Nuevos comienzos... 2021", escribió Froomey en su perfil de Twitter junto a una imagen en la que se enfunda el maillot del Israel.

No habrá que esperar demasiado para verle rodar sobre el asfalto en esta nueva aventura, ya que el británico tiene planificado debutar con el Israel en 2021 en la Vuelta a San Juan, prevista del 24 al 31 de enero. Ya sólo queda por ver si su nuevo equipo, que se ha reforzado con Michael Woods, Sep Vanmarcke, Daryl Impey, Alessandro de Marchi o Patrick Bevin entre otros, le aporta lo necesario para volver a lo más alto.

El equipo ciclista australiano Michelton-Scott, al que pertenecen, entre otros, el británico Simon Yates y el australiano Michael Matthews, ha anunciado este viernes que su nombre oficial para este año es Team BikeExchange.

Se trata de la quinta denominación que adquiere, desde 2012, la formación australiana, que por segundo año consecutivo estará en World Tour, la máxima categoría de la Unión Ciclista Internacional (UCI) para los equipos.Antes se había llamado Orica-GreenEdge (entre 2012 y 2015), Orica-BikeExchange (2016), Orica-Scott (2017) y Mitchelton-Scott (desde 2018).

El nuevo patrocinador, que da nombre al equipo, es una empresa especializada en la venta de bicicletas y accesorios por internet.En concordancia con su nueva denominación, el BikeExchange ha anunciado que a partir de ahora utilizará bicicletas Bianchi, en lugar de las Scott, y su nuevo maillot oficial lucirá los colores negro, blanco y celeste.

El equipo Bahrein ha anunciado el fichaje del primer ciclista Bahreiní del UCI WorldTour, Ahmed Madan, para la próxima temporada 2021.

El equipo dice en su comunicado que: "Desde que Bahrein ingresó en el ciclismo UCI WorldTour en 2017, una de las ambiciones fue siempre inspirar a los ciclistas jóvenes y desarrollar a los más talentosos para competir con los mejores del mundo en el pelotón profesional.

El primero en cumplir esta ambición es Ahmed Madan, de 20 años, que se unió a la Selección Nacional de Baréin en 2018. Después de una serie de fuertes actuaciones, el potencial de Ahmed fue recompensado con un lugar en la Academia de Ciclismo de Baréin, fundada por Su Alteza Shaikh Nasser bin. Hamad Al Khalifa para proporcionar a los jóvenes ciclistas prometedores un camino hacia el ciclismo profesional.

Después de un año de competir con la Academia de Ciclismo de Bahrein, Ahmed se graduó en el circuito continental de la UCI. Su pasión y actitud durante este tiempo llamó la atención del presidente de la Federación de Ciclismo, Shaikh Khalid bin Hamad Al Khalifa, quien identificó a Ahmed como un ciclista que podía ascender en las filas".

Shaikh Khalid bin Hamad Al Khalifa ha comentado que: “Ahmed llegó a la escena del ciclismo a través de paseos en grupo y ciclismo de montaña, pero comenzó a mostrar su talento una vez que comenzó a correr por carretera. Su primer campamento oficial con la selección nacional fue en Turquía, donde rápidamente mostró su potencial. Su pasión por el ciclismo es su mayor baza porque le impulsa a realizar el entrenamiento necesario para llegar a la cima. La temporada pasada corrió con la Bahrain Cycling Academy en el circuito continental de la UCI. Dar el salto al UCI WorldTour es una gran hazaña, ya que Ahmed es el primer ciclista de Bahrein en unirse a los ciclistas de élite del mundo del ciclismo. Es de esperar que Ahmed lidere una nueva ola de ciclistas de Bahrein que puedan competir al más alto nivel y llevar el éxito al ciclismo en el Reino ".

Ahmed espera con ansias su primera temporada en el ciclismo UCI WorldTour y espera inspirar a otros jóvenes bahreiníes a emprender el deporte y alcanzar el más alto nivel. Al firmar con el equipo, Ahmed dijo: “En primer lugar, me gustaría agradecer a Su Alteza el Shaikh Nasser bin Hamad Al Khalifa, quien ha dado a todos los jóvenes ciclistas de Bahrein un camino para competir en este increíble deporte. Estoy emocionado por fichar por el equipo y quiero trabajar duro para que Bahrein se sienta orgulloso. Esta es una oportunidad para mí de llevar mi ciclismo al siguiente nivel y aprender de algunos de los mejores ciclistas del mundo ".

Desde que en 1982 se corrió la Vuelta a San Juan por primera vez, se han disputado 38 ediciones de manera casi ininterrumpida. Hasta 2016 con carácter nacional, pero desde 2017, gracias al impulso del gobernador Segio Uñac y de Jorge Chica, su secretario de Deportes, con dimensión internacional.

Puesto que en esta provincia argentina el ciclismo es religión, los dirigentes sanjuaninos prometieron una prueba del máximo nivel cuando llegaron al cargo. No han incumplido ni defraudado, puesto que como primer paso -en 2017- convirtieron en internacional la Vuelta a San Juan y ya desde el año pasado se puede decir que es la prueba por etapas más importante no solo de Latinoamérica sino de todo el continente americano.

La buena organización, con la implementación desde el primer momento de los cánones que aplican las mejores carreras europeas, y siempre una participación de lujo, además del ambiente que crea la fiel, entendida y calurosa afición sanjuanina, han conseguido el milagro en tiempo récord.

Hasta 2017, cuando la carrera fue por primera vez internacional, Alberto Clemente Bravo –ganador en 1989, 1991 y 1992- y Laureano Rosas -2014-2015 y 2016- eran los 'campionissimos' de la Vuelta a San Juan. Lo siguen siendo en la actualidad, porque desde que la carrera es internacional nadie ha repetido victoria, pero ahora comparten la gloria con Bauke Mollema, Óscar Sevilla, Winner Anacona y Remco Evenepoel, los últimos ganadores, y con otros ciclistas que, aunque no han ganado en San Juan, forman parte por su palmarés del olimpo ciclista.

En 2017, Nibali, Boonen, Gaviria, Rui Costa y Bauke Mollema, a la postre el ganador absoluto, fueron las estrellas; otra vez Nibali, Gaviria y Majka lo fueron en 2018; la nómina de estrellas creció en 2019 con la presencia de Gaviria, una vez más, Sagan, Quintana, Cavendish, Alaphilippe, Benoot, Wellens y Evenepoel.

Gaviria, de nuevo, Sagan, Alaphilippe y Evenepoel repitieron en 2020 conscientes de que no hay nada mejor que esta prueba para empezar el año bajo el sol argentino y lejos del frío europeo. Por eso, en 2021 han prometido su presencia Sagan, Ganna, Viviani, Guillaume Martin, Hodeg, Almeida y... Chris Froome, quien con sus nuevos colores del Israel Start-Up Nation, será la estrella de la próxima edición.

SAN JUAN, UN TRAMPOLÍN
Frente a ellos, como siempre, lo mejor del continente americano. La lucha suele ser desigual, porque el potencial de los WorldTeams habitualmente acaba imponiéndose, pero cada vez es menor la distancia que les separa y además el objetivo de muchas promesas no sólo es intentar ganar, sino darse a conocer.

Egan Bernal, por ejemplo, compitió en San Juan en 2017 cuando todavía defendía los colores del Androni; Richard Carapaz fue de la partida en 2018, cuando aún no había obtenido grandes resultados internacionales, y también en 2019, cuando el triunfo absoluto se lo llevó su entonces compañero Winner Anacona.

Filippo Ganna, otro de los fenómenos del momento, corrió en San Juan en 2017, 2018 –fue dos días líder- y 2020. Dos veces ha finalizado segundo de la general. Brandon McNulty, otro joven talento, fue uno de los destacados de la última edición.

Por encima de todos, sin embargo, si de algún corredor se puede decir que ha 'nacido'' en San Juan es Remco Evenepoel. Primero porque debutó como profesional en la Vuelta a San Juan 2019 –fue tercero de la contrarreloj y finalizó noveno de la general con 19 años recién cumplidos- y después porque en 2020 ganó la crono y, tras acabar quinto en el Colorado, se llevó la victoria absoluta. Luego también ganaría la Vuelta al Algarve, la Vuelta a Burgos y el Tour de Polonia. ¡Con 20 años! Sólo la grave caída que sufrió en el Giro de Lombardía frenó su racha de triunfos.

¿Quién será el ganador en 2021? Es pronto para saberlo, pero en plena pandemia mundial la mejor victoria sería que la prueba se desarrollase sin incidentes. Con humildad, pero también con determinación y confianza, aunque sabiendo que el reto no es fácil, la organización trabaja sin desmayo para que la Vuelta a San Juan 2021 sea, como las otras, un éxito rotundo.

El pasado fin de semana se celebró en Cagua, estado Aragua, la primera edición de la Casupito Race, donde la victoria absoluta se la llevó Ottoniel Rodríguez.

Pueden descargar los resultados completos del evento

La nueva temporada de Androni Giocattoli Sidermec comenzó oficialmente ayer. Y lo hizo, debido a la emergencia del Coronavirus, de una forma ciertamente inusual en comparación con la tradición que el equipo tenía en los últimos años de concentrarse primero en Cesenatico, alojado por Pino Buda de Sidermec, y luego habitualmente en una concentración en España durante unos diez días.

Explican en el euqipo que: "La primera se ha hecho, pero en versión online. Este año la pandemia, tras las burbujas de las carreras, nos ha obligado a trabajar de otra forma para no correr el riesgo de contagio en un momento decisivo para la construcción de 2021. Incluso solo una positividad dentro del grupo (dos ciclistas han superado la Covid en el últimas semanas), habría obligado a suspender los entrenamientos con el consiguiente impacto en la preparación de todos. Así que el director del equipo Gianni Savio y el patrocinador y director de marketing Marco Bellini, con los directores deportivos y los médicos, reunieron a los corredores en una plataforma online para una primera reunión que es cognitiva y útil para proporcionar las primeras indicaciones para la próxima temporada. El equipo, que en primer lugar confirmó los ocho del Giro de Italia, está formado por veinte ciclistas: será un Androni Giocatolli Sidermec más que nunca multiétnico, con una fuerte columna vertebral italiana, pero también muchos extranjeros (más de la mitad), comenzando por los sudamericanos".

Mientras espera, si la pandemia lo permite, poder organizar físicamente una concentración en enero, es el director del equipo de Androni Giocattoli Sidermec Gianni Savio quien hace balance de este inicio, volviendo también a un 2020 difícil pero todavía lleno de satisfacciones: "También para La próxima temporada creemos haber formado un equipo competitivo, con nuevos talentos para continuar el joven proyecto que nos ha dado una gran satisfacción. Este año, con trece victorias, fuimos el segundo equipo multi-ganador - después del Alpecin de Van der Poel - en el ranking mundial de equipos Profesionales. Además, en el Giro de Italia, subimos al podio final en dos ocasiones con Simon Pellaud y Mattia Bais, ganadores de la clasificación de las metas volantes y del mayor número de kilómetros de escapada".

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