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Leonardo Sierra rememoró sus días de gloria en Europa Destacado

  • Por  Freddy González
  • Publicado en Ruta
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Ante el inicio del centenario Giro de Italia, el cual se celebrará a partir de este viernes cinco de mayo, el León del Maporal habló de su legado en la carrera por la corsa rosa:

Recordar la vida deportiva de Leonardo Sierra es encontrarse, sin lugar a dudas, con una de las más fascinantes carreras ciclistas de un latinoamericano en territorio Europeo. El nativo del estado Mérida tiene el tupé de haberse convertido en el primer pedalista criollo en haber corrido no sólo el Giro de Italia, en el que además se presentó en cinco oportunidades, sino además haberlo hecho con grandes participaciones.

El León del Maporal habló en exclusiva para Ciclismo Total, y desde su querida tierra Santa Cruz de Mora, detalló un poco de lo que fue carrera, recordando que para el año 1989 cuando comenzó oficialmente su periplo por Europa, ese que duró siete años, nunca pensó que después de tanto esfuerzo y sacrificio, iba a ser tan bien retribuido como terminó siendo.

“La verdad que fueron momentos de mucha gloria pero también de mucho sacrificio. Cuando llegué a Europa lo hice con el equipo Selle de Italia y aunque desde el principio intenté dar lo mejor de mí, sentía que por momentos no contaba con las condiciones para estar junto a esos corredores, mentalmente me tocó trabajar mucho para lidiar con eso y tratar de estar a la altura. Los inicios no son fáciles, todos lo sabemos”, explicó Sierra.

sierra90

Sin embargo, según el propio ex clicista, para los años 90 cuando corrió su primera prueba por la corsa rosa, entró con una convicción ideal y el trabajo físico realizado, logrando estar dentro de los 10 mejores de la carrera y demostrar sus grandes dotes en la montaña, “El 90 fue un gran año para mí porque me quité los fantasmas y empecé a mostrar mi nivel, luego vino el 91 que fue el mejor, porque logré entrar séptimo y ganar la etapa reina, sin dudas el mejor momento de mi vida, recuerdo que al llegar a la meta me hice la cruz y me decía a mí mismo, valió la pena tanto esfuerzo."

Asimismo, Sierra contó que luego de eso vinieron algunas victorias importantes como el Giro del Trentino y el Giro del Friuli, incluso tres participaciones más en el Giro italiano para completar las cinco, sin embargo, poco a poco se le fue acabando ese amor por la bicicleta, dejando la idea abierta de poner fin tempraneramente a su carrera.

“Siendo muy sincero, en un principio de mi carrera amaba la bicicleta, estar montando todo el día entrenando y compitiendo me fascinaba, entregarle mi vida al ciclismo, pero conforme pasaron los años, y con todo y que seguí ganando e incluso se me presentó la gran oportunidad de correr hasta dos Tour de Francia para el año 93 y 95, yo iba sintiendo que mi amor por la disciplina se acababa y veía el fin muy cerca”.

Al final, para el año 1995 y apenas con 27 años, Leonardo decidió poner fin a su carrera deportiva y, hoy, cuando está en víspera de cumplir 49 años, asegura que nunca se arrepintió, y que con todo y que muchas críticas cayeron sobre él, desde el momento de su retiro vive su vida con tranquilidad, “ no creo que haya odiado el deporte porque todavía lo sigo, lo amo, pero sí creo que me agoté para siempre, entrenar todos los días es para alguien que dedique su vida a eso y yo tenía otros planes para mi juventud, la verdad que no me arrepiento de haberlo hecho, hay que estar en los zapatos para sentirlo”.

Ahora, Sierra vive contento como empresario en su cafetera población de Santa Cruz de Mora, comenta que disfrutó tremendamente los triunfos de hace algunos año de su coterráneo José Rujano, y que en la actualidad sigue viendo las grandes de Europa con pasión.

“Para nadie es un secreto que en algún momento Rujanito me admiró y llegó a Europa por mi ejemplo, luego yo lo admiré a él también, y ahora los dos, aquí en Santa Cruz de Mora, a veces comentamos lo disminuido que está nuestro ciclismo, tanto es que para esta edición no habrán venezolanos, lástima. Ojalá pronto vuelva Venezuela a estar en lo más alto. Sé que hay una gran camada de relevo, pero hay que trabajarla. Mientras tanto, nos tocará seguirla viendo por televisión y admirar a los colombianos y demás latinoamericanos”.

Por último, el León del Maporal aprovechó la oportunidad para enviar un saludo a toda la gente que aún lo recuerda con mucho cariño, “la fanaticada sin duda es lo más grandes que hay, por eso desde mi hogar, les envío una saludo a todos, sé que me tienen en mente con mucho cariño y se los agradezco”.

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