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Tour de Flandes: el rey de los monumentos

Tour de Flandes: el rey de los monumentos
09 Abr
2022

Recientemente se corrió la edición número 106 de este monumento, ganado además de forma magistral, por segunda vez, por Mathieu Van der Poels, por ello, hemos querido compartir contigo parte de la historia de de esta ronda, reconocida por su impredecible adoquinado y que ha coronado a varios de los mejores ciclistas de la historia

¿Qué Inspiró este Evento?

A pesar de que, desde 1939, el Tour de Flandes es organizado por el periódico local, Het Nieuwsblad.
Resulta que Karel Van Wijnendaele, uno de los pioneros del periodismo deportivo belga. En 1912, junto a algunos colegas de la región, fundó el diario deportivo SportWereld.
Al año siguiente, Karel decidió promover su periódico organizando una carrera: De Ronde van Vlaanderen (Tour de Flandes). Probablemente, el oriundo de la ciudad de Torhout nunca pensó que crearía una de las pruebas más prestigiosas del calendario.

¿Cómo fue la 1° edición?

El pistoletazo de salida se hizo el 25 de marzo de 1913, fecha en que 37 corredores partieron de Gante. Pasaron por Sint-Niklaas, Aalst, Oudenaarde, Kortrijk, Veurne, Oostende, Torhout, Roeselare y Brujas, para arribar en el barrio de Mariakerke (Gante) tras 324 kilómetros.

Quien quedaría en la historia como el primer vencedor fue Paul Deman, tras rematar la fuga de cinco corredores que fueron a por el triunfo, haciéndose con la suma de 1.100 francos. Completando la prueba en 12h03 '10 '' gracias a su sprint, para superar a Joseph Van Daele (Team J.B.Louvet) y su compañero de equipo, Victor Doms (Automoto).

El nativo de Rekkem (Bélgica) fue profesional entre 1909 y 1924, aunque su carrera se vio truncada debido a la Primera Guerra Mundial, tuvo una curiosa participación: trabajó de espía para los servicios secretos belgas, pasando información codificada a Holanda. Luego de 15 misiones exitosas fue descubierto y condenado al fusilamiento, pero el armisticio le salvó la vida.

Tras la ''Gran guerra'', Deman volvió a las carreras ciclistas, triunfando en la París-Roubaix de 1920 y ganando la París-Tours tres años más tarde. Tras su retiro, abrió una fábrica de bicicletas. La fecha de su deceso fue en 1961, el mismo año que el creador del Tour de Flandes, Karel Van Wijnendaele.

Los Hechos Más Destacados

Karel Kaers ganó de punta a punto en 1939, “sin querer”.

Otro belga, Karel Kaers, miembro del equipo Alcyon-Dunlop, rodó 40 kilómetros hasta la salida en Gante, donde inició la 23° Ronde van Vlaanderen con el objetivo de entrenar de cara a la París-Roubaix.

En principio él no quería completar la prueba, sino encontrarse en el Kwaremont con su entrenador. Entonces Kaers se fugó al inicio de la jornada y llegó con un minuto de ventaja a ese punto. Al no estar el carro de su técnico allí, siguió y terminó ganando la carrera en solitario, con apenas 10 segundos de ventaja sobre su compatriota Romain Maes.

Pero esto fue una ‘treta’ de su su preparador, sabiendo que su pupilo iba en la punta, se acercó hasta la meta en lugar del punto acordado antes para que Kaers se viera obligado a continuar el trazado, no abandonar la competencia y consagrarse ‘sin querer’.

Magni se impone haciendo los últimos 75 kilómetros en solitario

Para 1951, el italiano Fiorenzo Magni iba en búsqueda de un nuevo triunfo en esta competencia, para ello protagonizó una escapada de nueve ciclistas, dejándolos cortados uno a uno, recorriendo en solitario los últimos 75 kilómetros y venciendo por tercera vez consecutiva. Además, en esa edición, los primeros cinco pedalistas fueron de origen extranjero, cosa que no sería común en esta competencia.

Otra anécdota de “El León de Flandes”, quien obtuvo su primer triunfo en 1949, por demás sin un coche de auxilio tras él. Nos relata Magni: “En el hotel apareció un mecánico, un buen hombre. Me dijo ‘mañana te daré botellas con té caliente’, e inesperadamente allí estaba esperándome, en el Muur de Grammont”.

Eddy Merckx venció en ‘apenas’ dos ediciones

Quien para muchos es el ciclista más grande de todos los tiempos, sólo se pudo alzar con esta vuelta en dos ocasiones, en 1969 y 1975. Al principio tuvo que lidiar con su frustración de no ganar en Flandes, Como el mismo “Caníbal” relata: “Tienes que ser muy hábil para ganar el Tour de Flandes. Luego está el clima, las ráfagas de viento y la lluvia. Eso lo hace aún más difícil. Tuve que esperar unos años para ganar el Tour de Flandes”, dijo hace un tiempo el belga, quien ‘recién’ ganó De Ronde en su quinto año como profesional. “Estaba nervioso. Había ganado la Milán-San Remo un par de veces, la París-Roubaix, la Lieja-Bastoña-Lieja, la Flecha Valona... todas las clásicas, pero el Tour de Flandes no estaba en mi palmarés”.

Entonces ávido de triunfo Merckx se fugó en Bosberg: “Mi director vino hacia mí y me dijo que estaba loco. Pero sabía que si no lo hacía, sería más difícil ganar la carrera”, recordó Eddy. Aquella vez humilló a sus rivales, adelantando en cinco minutos y medio a Felice Gimondi (2º), y en más de ocho minutos al resto.

Tan solo 24 ciclistas completan la ‘Odisea’ en De Ronde 1985

En aquella edición, para variar, el belga, Eric Vanderaerden se quedó con la victoria. Lo realmente llamativo fue la cantidad de corredores que arribaron a meta: tan sólo 24 de 173 participantes. Debido a que llovió a cántaros en la segunda mitad de la jornada que, sumado al frío, catalogado desiberiano, causaron estragos en el pelotón, desistiendo la mayoría en continuar.

En aquella gran tormenta, estrellas como Sean Kelly, Greg LeMond, Adrie van der Poel, Phil Anderson, Vanderaerden y Hennie Kuiper lideraban las acciones en el Eikenberg. Sin embargo, el prometedor ciclista belga aprovechó las circunstancias y se marchó en el Muur van Geraardsbergen, a 20 kilómetros de meta, encaminado hacia su primera gran victoria.

De esta manera, Vanderaerden, se convirtió en el campeón más joven en ediciones tras la Segunda Guerra Mundial.

El choque a Skibby y la eliminación del Koppenberg

Para la edición de 1987, el danés Jesper Skibby fue el protagonista indiscutible, pero no como él hubiera deseado. Mientras vivía su momento de gloria, liderando el Tour de Flandes en solitario, una desafortunada acción acabó con su ilusión al mando del ‘team’ Koppenberg.

En la tradicional pared empedrada, donde se suelen ver las típicas imágenes de corredores subiendo a pie, Skibby se topó y fue atropellado por el carro del director de la carrera, provocando la deformación de su rueda trasera tras chocar con ésta.

Como resultado del dicho incidente ocurrido en las duras rampas al 22%, la organización decidió descalificar al Koppenberg del recorrido durante las siguientes ediciones. Quienes tras muchos dimes y diretes , volvieron al ‘parcours’ apenas en el año 2002.


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