Contador: "Para España no hay esperanza para ganar LaVuelta"

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Contador: "Para España no hay esperanza para ganar LaVuelta"
18 Ago
2022

Alberto Contador, que forma parte del equipo de expertos en ciclismo de Eurosport que emite esta nueva edición de La Vuelta y que cuenta con la mejor cobertura al instante y el mejor análisis, atiende a MARCA vía Eurosport antes del inicio de la ronda española

¿Quién es el principal favorito para ganar LaVuelta?

Sin ninguna duda el favorito es Roglic y más aún con la ausencia de Pogacar.

Primoz es un ciclista de primera categoría, pero ha tenido muy mala suerte en el Tour de Francia, en cambio ha ganado la Vuelta tres veces seguidas. ¿Por qué es tan fuerte en España?

Roglic es fuerte en cualquier lugar, pero sí que es cierto que las condiciones generales y el hecho de que en este año no esté Pogacar le hacen aún más favorito. Es un gran ciclista y lo demuestra siempre y tiene en Pogacar a su gran rival por lo que se le libera un poco el panorama. En cualquier caso, Roglic es un ciclista que opta a ganar cualquier carrera en cualquier lugar.

Entre Simon Yates y Richard Carapaz, ¿quién cree que es la verdadera alternativa al favorito Roglic?

Son dos ciclistas que ofrecen garantías para competir y los veo a un nivel similar. Yates sabe lo que es ganar esta carrera y Carapaz ha estado muy cerca y esa experiencia es clave. Roglic viene de una lesión y eso nunca ayuda porque además Carapaz es muy regular en estas Grandes Vueltas. Por otro lado, Hindley se ha ganado el derecho a poder ser de ese grupo de favoritos porque sabe lo que es ganar grandes pruebas como esta.

¿Piensa que Remco Evenepoel está entre ellos?

Remco a pesar de ser uno de los mejores ciclistas en la actualidad está más enfocado a ganar etapas concretas que luchar por la clasificación general. En el futuro quizás cambie esa preferencia, pero por ahora su especialidad está en luchar por etapas. Remco irá día a día porque sabe que tiene una gran oportunidad y convertirse en un ciclista también especialista en Grandes Vueltas. Es uno de los principales atractivos de este año. Precisamente esta carrera nos permitirá saber la respuesta a este tipo de preguntas. Remco no es tan especialista como Pogacar y Vingegaard pero tiene habilidades de sobra para saber hasta donde puede llegar en situaciones que no sean las idóneas para su forma de competir.

¿Es su equipo (Quick-Step Alpha Vinyl) lo suficientemente fuerte para esta Vuelta?

Hablamos de un equipo con mucha experiencia y que prepara muy bien estas carreras. Saben perfectamente qué deben hacer para no perder fuerzas ni energía cuando no toca y atacar cuando mejor se presenta la oportunidad para el equipo. Me recuerdan a los ajedrecistas, saben cuándo hay que moverse.

Como siempre, LaVuelta tiene muchas subidas duras. ¿Cuál es su favorita en esta edición?

Pienso que será más la acumulación de cada día de competición lo que marque el desarrollo de la propia carrera. Hay etapas de montaña, pero no otras como las que vemos en el Giro o en el Tour de Francia, sino que el día a día será lo más importante.

¿Qué debería hacer Nibali para terminar su carrera de la mejor manera posible?

Vincenzo también optará por centrarse en el día a día y disfrutar de la carrera porque no creo que vaya a competir con presión sino pensar más en victorias de etapas que otra cosa.

El Giro y el Tour ofrecieron mucha emoción y sorpresas. ¿Qué podemos esperar?

La Vuelta es siempre el broche final de las tres Grandes Vueltas y con un calor que identifica a esta carrera. Creo que es la carrera de las tres grandes en la que más sorpresas podemos ver independientemente del dominio de Roglic de los últimos años.

El ciclismo español definitivamente necesita victorias en el nivel más alto. ¿Cree que esta Vuelta puede ser un punto de inflexión? Por ejemplo, ¿podrá Juanpe repetir lo del Giro?

Una victoria en una carrera como esta es lo que el ciclismo español necesita porque calidad hay mucha y el nivel de nuestros ciclistas es muy alto, pero solo queda esperar que se traduzca en algún gran resultado.

Valverde corre LaVuelta por última vez. ¿Qué tipo de corredor es? ¿Qué importancia tiene en el ciclismo español?

Valverde ha sido un corredor que ha formado parte de la última gran generación que ha logrado dominar incluso a nivel internacional. Alejandro siempre ha demostrado por su gran profesionalidad después de 20 temporadas. Creo que todos los que disfrutamos de este deporte admiramos a un deportista como Alejandro.''

¿Está nuestro ciclismo en crisis?

No creo que podamos definirlo como crisis sino más bien una etapa en la que nuestros siguientes ganadores se están formando y adquiriendo experiencia para poder competir con los mejores del momento. Hemos visto grandes actuaciones durante la temporada que hacen pensar que dentro de poco tiempo podremos ver algún podio y victoria en alguna Gran Vuelta por parte de algún ciclista español.''

¿Cuál es su opinión sobre Enric Mas? ¿Cree que ganará una grande?

Enric es un corredor que sabe lo que es hacer podio en La Vuelta, pero es cierto que esta temporada no le ha salido como él mismo esperaba. Sin embargo, creo que Enric ha demostrado ser regular en esta carrera y que tiene armas para dar guerra, aunque no le veo como uno de los principales favoritos para la victoria este año.

¿Por qué el que gana el Tour se salta tan a menudo LaVuelta?

Es más un tema de calendarios que otra cosa. Al final cuando preparas la temporada sabes que tienes que sacrificar algunas carreras y preparar LaVuelta habiendo corrido carreras previas muy exigentes hace llegues a este final de temporada muy cansado. Es como escalar una de las montañas más altas después de haber subido el Everest en cuestión de pocas semanas y sin apenas energía.

¿Hay alguna esperanza para España en LaVuelta de este año?

Para ganar La Vuelta no, pero para ganar etapas importantes sí. Por ejemplo, Landa ya ha confirmado que irá pensando en ganar etapas que puedan ser atractivas. Creo que podremos ver a muchos jóvenes debutando en un gran escenario, así como a dos grandes ciclistas que son los elegidos para liderar a esta generación en los próximos años como son Juan Ayuso y Carlos Rodríguez y ver hasta dónde pueden llegar en carreras de primer nivel como LaVuelta.

A juzgar por lo que ha visto en el Tour de Francia, ¿cree que Wout van Aert debería centrarse en la clasificación general en las Grandes Vueltas en el futuro?

No lo creo. Independientemente de que él decidiera hacerlo en algún momento, sería una gran pérdida para el ciclismo porque precisamente Wout ofrece un espectáculo brutal por cómo compite y lo que ofrece en cada carrera. Personalmente yo prefiero que siga compitiendo de la manera en la que lo hace ahora.

Dado el cambio climático, ¿crees que el calor tendrá un impacto en el futuro en la programación de las Grandes Vueltas?

En el ciclismo siempre ha hecho mucho calor. Es cierto que esta variación de temperaturas influye en determinadas ocasiones, pero tampoco es decisivo para que gane uno u otro ciclista. Los materiales de competición, la recuperación y la propia refrigeración ha mejorado y contrarresta este tipo de novedades por lo que se busca la compensación en ese sentido.''

¿Deberían los ciclistas tener un entrenador mental a tiempo completo? ¿Alguien especialmente asignado para gestionar su bienestar mental?

Creo que en este deporte depende mucho de cada ciclista. Es una herramienta muy importante pero no veo que sea necesario a nivel masivo porque es un deporte en el que muchos se autogestionan muy bien ellos mismos. Depende de si son capaces o no de gestionar mentalmente muchos aspectos de esta disciplina. De todos modos, aunque muchos sepan hacerlo por ellos mismos, pienso que es un recurso muy bueno que puede ayudar en muchas situaciones.

En las últimas temporadas, Peter Sagan ha tenido problemas de covid y de salud. ¿Ve la posibilidad de que vuelva a dar lo mejor de sí mismo en el futuro? ¿Sigue siendo el mismo de antes?

Peter es uno de esos deportistas que tienen magia. Por muy mal que le podamos ver en una carrera nunca hay que descartarlo para la siguiente. Sagan es un deportista que estando al 40% de sus capacidades puede protagonizar algunos de los mejores momentos de una carrera. Yo no me atrevo a retirarlo ni siquiera cuando él mismo lo decida. ¡Siempre vuelve!

Si fuera director deportivo de la Vuelta 2022 y pudiera elegir un corredor para su equipo, ¿quién sería y por qué?

Me quedaría con Pogacar. Es un ciclista que es capaz de ganar cualquier tipo de carrera y que siempre te garantiza resultados. Pogacar sabe competir en todo tipo de superficies y creo que es el más completo de todo el pelotón.

Como español, y por supuesto ganador de LaVuelta en tres ocasiones, ¿puede explicar cuál es la importancia de la carrera para usted y para los aficionados al deporte español en general?

LaVuelta es nuestra marca. Además, que sea una de las tres carreras más importantes del calendario internacional. Ya solo eso nos dice lo importante y especial que es esta carrera. Son estas tres carreras las que definen el calendario de todo el pelotón eligiendo en cuáles quiere cada uno competir. Formar parte del eje central del calendario indica que es una prueba top en la preparación de los equipos. En España vivimos el deporte de una manera especial y poder ser referente en el calendario significa que somos especialistas y ya de manera tradicional en las citas más importantes de este deporte.

En general, ¿por qué se considera que LaVuelta es una de las carreras ciclistas más destacadas del mundo? ¿En qué se diferencia del resto?

Ya solo por ser una de las tres Grandes Vueltas es evidente que hablamos de una carrera especial. La Vuelta mantiene ese espíritu del sur de Europa de vivir con emoción el ciclismo y la afición así lo refleja en cada etapa. Es una prueba especial por muchos motivos, pero sobre todo por el cúmulo de cosas que se vive en ella.La regularidad que te exige la propia carrera hace que sea una prueba en la que nadie se podrá relajar. Además, el pelotón tendrá que competir en todo tipo de etapas diseñadas para especialistas y con nuevas llegadas que son una auténtica incógnita. De por sí la carrera es impredecible y con nuevos recorridos mucho más.

¿Cuál es su momento más memorable en esta carrera?

Sin duda, la que corrí ya siendo oficial que me retiraba. El cariño de la afición y la atmósfera que se generó fue aún más especial que la que ya se vive de por sí en la propia carrera.

¿Cómo ha cambiado el ciclismo de carretera desde que dejó de competir?

Insisto, la profesionalización en todos los sentidos de la competición hace que podamos disfrutar de cualquier carrera como si fuera una Gran Vuelta.

¿Cómo se siente como un experto del ciclismo? ¿Disfruta su trabajo en Eurosport?

Disfruto mucho de mi nueva etapa como experto en Eurosport porque puedo seguir en contacto con la competición que evidentemente echo de menos. Tengo la oportunidad de seguir disfrutando de lo que más me gusta y tengo la libertad de hacerlo como yo quiero. Es una suerte muy grande que me permite Eurosport y con lo que soy muy feliz.

¿Disfruta comentando las carreras, haciendo comentarios y viendo la carrera? ¿O prefiere subirse a una bicicleta y correr la Vuelta?

Son alegrías diferentes y afortunadamente puedo mantener ambas. Disfruto mucho compartiendo con otros expertos las retransmisiones en Eurosport porque podemos aportar experiencia, conocimiento y anécdotas, pero también entreno y salgo con mi gente a hacer recorridos de mucha intensidad. Echo de menos la competición, pero intento con todo esto que el impacto sea mínimo.

¿Está satisfecho con el rendimiento del EOLO-Kometa?

Estamos contentos con este proyecto porque nuestra filosofía de hacer las cosas es óptima. Es cierto que no ser un equipo World Tour tiene sus limitaciones pero estamos trabajando para superar esa barrera en el futuro y poder estar en otras grandes citas del calendario. Tenemos mucha ilusión por hacer las cosas bien y poder llegar a ese punto.

Tras el éxito del TDF femenino y del Giro Donne, ¿cree que la Vuelta femenina tendrá éxito y se convertirá en una carrera permanente?

Tiene todos los ingredientes para que así sea. Lo hemos vistos ya con el Tour y el Giro femenino además de que es evidente que todos os equipos estarán contentos de poder tener esa oportunidad y completar ese trío de Grandes Vueltas también en el ciclismo femenino y seguir creciendo de la manera en la que lo está haciendo.


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